Mão impressa em 3D muda uma vida em África

Em Uganda não há abastecimento de água potável nas casas pelo que as pessoas que lá vivem, de manhã, têm de caminhar vários quilómetros para encher garrafas de até 25 litros. Algo que adiciona dificuldades às muitas das pessoas que sofrem de uma malformação genética (muitas vezes causada por má nutrição durante a gravidez) e não têm mãos ou pés completos.

As próteses tradicionais têm, no entanto, um custo elevado que muitas das pessoas não podem pagar, então não são uma solução viável. No entanto, modelos impressos em 3D estão a abrir caminho, tanto pela funcionalidade como pelo preço.

As mãos e outras próteses impressas em 3D estão a ajudar pessoas com deficiência a ter menos dificuldades nas suas rotinas diárias. Mas, acima de tudo, implicam uma mudança abismal na qualidade de vida delas.

É o caso de Isaac, um jovem do país que tem uma malformação numa das suas mãos, o que torna ainda mais complicado ir buscar a água. “Ter uma mão, mesmo para ir buscar uma garrafa de água que é algo que todas as pessoas fazem às 6 da manhã, é dar-lhes a vida”, diz Eduardo Cortés, fisioterapeuta e um dos responsáveis pelo projeto TrucosOptimistas , uma web solidária que leva a impressão 3D de próteses para países como o Uganda.

 

prótese 3D

 

Simples e barato

Um dos principais benefícios da impressão 3D para o fabrico deste tipo de prótese não é o seu baixo custo, mas a grande funcionalidade que possui. “O sistema é tão básico e tão simples que ensinar a usar a prótese é muito fácil”, explica Eduardo Cortés.

Mas o fato de ser uma tecnologia tão barata permite que, se a prótese ou algumas das suas partes estiverem partidas, pode ser reproduzida sem problemas. “É uma tecnologia muito barata e acesso a todos porque os planos estão na Internet, que é universal.” refere Eduardo Cortés.

Além disso, este fisioterapeuta diz que outra vantagem da impressão 3D é que também pode resolver alguns problemas dos pacientes, que às vezes “não só precisa de uma mão, mas várias para diferentes usos”.

As próteses que estão a chegar a esses cantos de África são impressas em Madrid, na casa de Santiago Más, outra das pessoas envolvidas no projeto. “Algumas das mãos que estamos a fazer são realmente brinquedos. Uma das últimas está sintonizada com o Capitão América e tem um elástico que lança um avião”.

 

prótese capitão américa

 

Esta mão, apropriada para uma criança, permite ao portador não ver a sua funcionalidade alterada e, além disso, que aceite esta prótese melhor. “A criança é muito mais feliz com esta mão”, diz Cortés, que argumenta que este tipo de prótese cumpre uma função mais versátil do que a clássica, porque a tecnologia tem muitas possibilidades.

O desafio da autossuficiência

Eduardo Cortés afirma que o que mais dificulta esta iniciativa é o transporte da prótese de Espanha para Uganda.

Este projeto colabora com uma ONG ugandense e os responsáveis querem, num futuro não muito distante, treinar esses voluntários para que possam ter uma impressora e fazê-lo em Uganda.

A impressão 3D é a única solução para pessoas com este tipo de deficiência em lugares como Uganda, de acordo com o fisioterapeuta. “As pessoas estão muitas vezes adaptadas à situação em que estão. Com uma prótese podemos mudar as suas vidas, de não poder fazer nada com uma mão a poder ter uma outra livre para carregar as coisas”. Destaca, por exemplo, um dos seus pacientes, que graças a estas soluções impressas em 3D é capaz de até mesmo conduzir. Ou seja, “pode fazer atividades diárias comuns que melhoram a qualidade de vida brutalmente.”

Estes dois profissionais também enfatizam a relação custo/produtividade. De acordo com os seus cálculos, a produção de mãos adultas não excede os 10 euros (4€ no caso de crianças). Embora a durabilidade dependa muito de cada caso e do uso que é dado, “o bom deste custo é que se partir pode fazer outro e não dependem de um técnico de ortopedia que leva dois meses para tê-lo, é automático”.

Mas não é só em África que estão a beneficiar da solidariedade deste projecto. “Um criador da Colômbia foi recentemente registado”, refere Eduardo Cortés, acrescentando que há muito interesse na impressão 3D na área, pois há mutilados pelas bombas anti-pessoais das FARC.

Dois amigos por trás do projeto

Eduardo Cortés, fisioterapeuta de profissão, fez voluntariado em Uganda e durante 6 anos coordenou diferentes projetos de saúde com a África Directo, a ONG com a qual colabora. Foi assim que conheceu Santiago Más.

 

prótese de mão

 

Ambos trabalharam em projetos de fisioterapia para crianças deficientes menores de 6 anos e começaram a estudar a viabilidade de próteses. “São muito caras e nem sempre alcançam o seu objetivo”, explica Eduardo Cortés.

Numa conversa informal, Santiago More fala da existência da Enabling The Future. “Nós imprimimos uma das mãos e começamos a perceber que poderíamos fazê-lo e até melhorar, então começamos a projetar e procurar pacientes com potencial em Uganda.” Foi assim que nasceu a Trucos Optimistas, uma web completamente solidária em que as pessoas podem solicitar que seja projetada uma prótese para o seu problema específico e os criadores oferecem-la sem qualquer custo.

Conselho de profissionais

Este fisioterapeuta especialista garante que os projetos com os quais começaram a trabalhar tinham uma série de vulnerabilidades que queriam resolver. Para isso, contaram com a ajuda da empresa tecnológica espanhola BQ e do centro de P+D. “Eles ajudaram-nos muito”, reconhece Cortés, enfatizando especialmente o conselho que deram quanto ao desenho da mão.

Como já referimos, Santiago Más imprime as próteses enviadas para Uganda em sua casa em Madrid. Para isso, usa um modelo da BQ. “A impressora tem sido essencial” para este projeto, afirma, e destaca a equipa humana que cuida desta se tiverem algum problema. “As possibilidades oferecidas pela web da BQ para gerir o estado de aprendizagem ou os assuntos mais complexos, como o uso de filaflex flexível ou a manutenção são muito bons. No nosso caso, usamos a Witbox 1“.

 

protese

 

Santiago Más valorizou muito a equipa da BQ. “Tornou possível o desenvolvimento da prótese do Isaac, sem o suporte deles, duvido que pudéssemos tê-lo feito”.

Da África ao resto do mundo

As impressões que estes dois voluntários estão a realizar não são apenas para crianças, mas também para adultos. “Estamos a fazer uma adaptação no Malawi para uma jovem de 23 anos, Felicia, que nasceu sem braços. É verdade que nós nos concentramos em África e em crianças menores de 6 anos porque os programas que temos para pessoas com deficiência são para isso mas a Tricks Optimists está aberta a todo o mundo”, diz Cortés.

De facto, qualquer pessoa pode entrar, fazer o download dos planos e imprimi-los. “É algo totalmente solidário e queremos que ninguém possa beneficiar economicamente dele”, explica Eduardo Cortés, que enfatiza que estas soluções também foram gratuitas para o paciente.

“Por exemplo, alguém solicita um adaptador para pegar num copo. Os criadores, dependendo da proximidade, irão pedir ajuda ou ter a iniciativa e entregá-la sem ter que pagar pela prótese” assegura Cortés.

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