Com um motor e ajuda: Toyota apresenta um exoesqueleto para voltar a andar após paralisia parcial

Além dos robots com os quais podemos interagir e perder em xadrez, uma das aplicações que vamos vendo ao longo do tempo enquanto a robótica evolui é o exoesqueleto e dispositivos similares para ajudar ou melhorar a mobilidade. O mais recente é este exoesqueleto de perna artificial que ajuda os pacientes com paralisia parcial a serem capazes de andar novamente.

A Toyota colocou de lado os carros (desta vez) para apresentar o Welwalk WW-1000, um exoesqueleto robótico articulado e equipado com um motor para melhorar os tratamentos de reabilitação que envolvem recuperar a capacidade motora. Não é uma prótese, mas sim uma estrutura que é colocada sobre a perna que funciona como auxiliar na reabilitação.

 

Sem dar mais ajuda do que a necessária para recuperar antes

 

Não é um dispositivo que o paciente possa colocar a qualquer momento e iniciar o movimento assistido, é sim um espaço com uma passadeira rolante e assistência médica em todos os momentos (que controla o dispositivo a partir de um painel tátil). Assim, a perna robótica não funciona sozinha e para o paciente andar de forma estável são colocados fios e uma cinta de segurança.

 

 

O Welwalk WW-1000 é montado na perna afetada, deixando o motor sobre a articulação do joelho e proporcionando apenas assistência para que o paciente gradualmente recupere a mobilidade perdida, graças aos sensores incorporados que detectam o grau da mesma. A ideia é ser uma reabilitação ativa e que o tempo dela possa ser encurtado.

 

 

Melhorar a qualidade de vida com robótica (e investimento)

 

Como dissemos no início, a robótica tem estado presente há muito tempo como uma alternativa possível às próteses usuais, perseguindo objetivos como por exemplo o cérebro que move essas próteses e que são uma possibilidade válida no caso de membros amputados. Este dispositivo da Toyota é um exemplo aplicado não à substituição, mas à recuperação.

Outros exemplos de exoesqueletos têm sido orientados para ajudar com tarefas de trabalho, como os exoesqueletos da Panasonic ou a luva robótica da NASA.

 

 

O Welwalk vai ver a luz em certas instituições médicas japonesas no final deste ano, com um custo inicial de US $9.000 e mensalidades de US $3.200. Este país também recebeu há alguns anos os exoesqueletos de ajuda na mobilidade da Honda.

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