Como a impressão 3D está revolucionando a saúde como a conhecemos

Em 1983, Chuck Hall, o pai da impressão 3D, criou algo que era igual em partes simples e terrestre. Ele fabricou a primeira impressora 3D do mundo e a usou para imprimir uma minúscula xícara de lavagem ocular.

Foi apenas um copo. Era pequeno e preto e totalmente normal. Mas essa taça abriu o caminho para uma revolução silenciosa, que hoje está mudando a indústria da saúde de maneiras dramáticas.

Como os custos dos cuidados de saúde nos Estados Unidos continuam a disparar, sem solução política à vista, esta tecnologia poderia oferecer algum alívio necessário.

Aqui estão algumas das maneiras pelas quais a impressão 3D já está revolucionando o setor de saúde.

Próteses personalizadas

Eu adoro contar a história de Amanda Boxtel, que veio até mim há alguns anos reclamando que seu traje robótico, um lindo design da Ekso Bionics, era desconfortável de usar. Amanda está paralisada da cintura para baixo e, embora este traje lhe desse o dom do movimento, não lhe daria a simetria e a liberdade de amplitude de movimento que ela, como todos os humanos, ansiava.

Ao contrário das próteses tradicionais, que são fabricadas em massa como qualquer outra prótese tradicional produzida em fábrica, as próteses impressas em 3D são feitas sob medida para cada usuário individual. Capturando digitalmente as medidas exclusivas de Amanda, consegui construir um terno de ajuste personalizado, como um alfaiate faria, criando um design leve e bonito que encaixava o corpo de Amanda em cada milímetro distinto. Hoje Amanda se sente tão flexível e livre em seu traje que agora está aprendendo a andar de salto alto.

Esta mesma tecnologia está sendo aproveitada para criar lindas braçadeiras de escoliose ventiladas conformes, suportes para amputados e muito mais.

Bioprinting e engenharia de tecidos

Escrevendo em uma edição recente do Medical Journal of Australia, o cirurgião Jason Chuen alertou seus colegas para um grande avanço tecnológico que poderia acabar com a necessidade de transplantes de órgãos humanos. Veja como funciona:

A impressão 3D é feita dizendo ao computador para aplicar camada sobre camada de um material específico (muitas vezes plásticos ou pós metálicos), moldando-os uma camada de cada vez até o produto final – seja um brinquedo, um par de óculos escuros ou uma escoliose. cinta – é construído. A tecnologia médica está agora aproveitando essa tecnologia e construindo minúsculos órgãos, ou “organoides”, usando as mesmas técnicas, mas com células-tronco como material de produção. Esses organoides, uma vez construídos, poderão no futuro crescer dentro do corpo de um paciente doente e assumir o controle quando um órgão orgânico, como um rim ou fígado, falhar.

Pele impressa em 3D para vítimas de queimaduras

Pode soar como algo saído do “Frankenstein” de Mary Shelley, mas as implicações – e economia de custos – tornam esse avanço tecnológico na impressão 3D particularmente imenso. Durante séculos, as vítimas de queimaduras tiveram opções incrivelmente limitadas para curar a pele desfigurada. Os enxertos de pele são dolorosos e produzem uma estética terrível; soluções de hidroterapia oferecem resultados limitados. Mas os pesquisadores na Espanha agora adotaram a mecânica da impressão 3D – a mesma abordagem cuidadosa de camada sobre camada na qual podemos fazer praticamente qualquer coisa – e revelaram um protótipo de bioprinter 3D capaz de produzir pele humana. Os pesquisadores, trabalhando com uma tinta biológica que contém tanto plasma humano quanto extratos de material extraídos de biópsias de pele, conseguiram imprimir cerca de 100 centímetros quadrados de pele humana em cerca de meia hora. As possibilidades para essa tecnologia e as implicações que mudam a vida das vítimas de queimaduras são infinitas.

Farmacologia

Finalmente, a impressão 3D também tem o potencial de reverter o mundo farmacêutico e simplificar enormemente a vida diária de pacientes com múltiplas doenças. Muitos de nós tomam dúzias de comprimidos por dia ou por semana, e a organização, o tempo e o monitoramento desses múltiplos medicamentos e suas diversas interações medicamentosas e requisitos (manhã, noite, com ou sem comida) é extremamente cansativo.

Mas a impressão 3D é o epítome da precisão. Uma pílula impressa em 3D, ao contrário de uma cápsula tradicionalmente fabricada, pode abrigar várias drogas de uma só vez, cada uma com tempos de liberação diferentes. Este conceito chamado “polypill” já foi testado para pacientes com diabetes e está mostrando uma grande promessa.

A linha de fundo

O mundo da medicina, no qual tratamentos, órgãos e dispositivos são parte integrante, deve ser revolucionado pelas vastas promessas da impressão 3D. Com precisão, velocidade e um grande corte no custo, a forma como tratamos e administramos a saúde de nossos corpos nunca será a mesma. E isso é algo para comemorar.

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